Dark Souls with love title post

Одним прекрасным июльским днем я обедал с друзьями, и мы думали – чем бы развлечь себя вечерком, который мог запросто затянуться до утра. Перебрав несколько вариантов, решили совместно пройти какую-нибудь видеоигру. Сошлись во мнении, что мультиплеерный режим не обязателен, ведь можно передавать друг другу геймпад и играть по очереди. В то время как один проходит определенный участок (до первой гибели или по таймеру), остальные наблюдают, оценивают его мастерство, отпускают едкие комментарии и шумят от восторга или разочарования в зависимости от ситуации. Мы долго обсуждали – на какой же игре остановить выбор. Рассматривали и давно забытые ретро-игры, пройденные многократно в прошлом, и новинки, незнакомые никому из нас. За полчаса перебрали сотню вариантов и остановились на  Demon’s Souls, которую каждый из нас уже прошел как минимум один раз. Все мы также играли и в Dark Souls, и в Dark Souls II – так что были отлично знакомы с играми серии, и оттого лишь интереснее нам показалось совместное прохождение. Выбирая сингл-игру для компании, нужно учитывать, что с геймпадом придется периодически расставаться и становиться наблюдателем. Чтобы никто не заскучал, нужна игра нелинейная, зрелищная, с вариативностью прохождения и разнообразными возможностями, когда одно прохождение отличается от  другого. О своем выборе мы не пожалели, перерыв на сон откладывался час за часом, поздний вечер незаметно сменился глубокой ночью, наступило утро, полдень…

demon soul's title geekster

Demon’s Souls
Разработчик: From Software, Sony Computer Entertainment Japan Studio
Год выхода: 2009
Платформа: Playstation 3

В объятом всепожирающим густым туманом королевстве Болетария, архитектурой напоминающем средневековую Европу, происходят жуткие события. В стремлении к богатству и процветанию алчный король Болетарии Аллант Двенадцатый провел темный ритуал призыва сильных душ, пробудив Старейшего, величайшего из демонов, и тем самым обрек свое царство-государство на верную гибель. Души людей стали целью охоты целой армии демонов, явившихся из тумана и сожравших все живое. Те, кому «посчастливилось» выжить, сошли с ума и влачили жалкое существование, прячась в темноте, и ожидая смерти от зубов огромных ядовитых крыс, от проклятья чудовищных пучеглазых монстров или от острых мечей восставшей нежити, заполонившей некогда процветающие земли. Разведчики, посланные в Болетарию соседними государствами, не вернулись, а зловещий туман распространялся все дальше, грозя покрыть своей гибельной пеленой весь мир…

Начинаем игру. Душу первого демона Vanguard, который встречается уже на первой локации Demon’s Souls в процессе обучения, получить непросто, но полезно. Вообще, душа любого поверженного босса может быть использована для создания какого-то мощного заклинания или служит материалом для крафта сильнейшего оружия. Ни одна победа не остается без заслуженной награды – и это приятно. С самого начала игра бросает вызов, подтверждая свою распиаренную хардкорность. В ее основе – старая школа создания видеоигр в огранке новых гениальных идей. Например, два разных состояния персонажа: живое и мертвое. В случае гибели ваш персонаж теряет душу, возрождается и продолжает существовать в иной форме. Прохождение усложняется, срезается половина HP, приходится играть еще аккуратнее. Кроме того, в таком состоянии невозможно призывать на помощь других игроков и NPC. Разумеется, есть способы вернуть себе душу и живое тело, но это чревато другими проблемами. Во-первых, к живым могут вторгаться игроки из других миров (об этом я еще расскажу подробнее). Появляется риск быть убитым в непредвиденном бою и в неудобных обстоятельствах. Во-вторых, вернув себе живую форму, вы рано или поздно снова погибнете. С каждой новой смертью живого персонажа миры Demon’s Souls темнеют, а монстры в них свирепеют. Этого не происходит, когда умирает и без того «мертвый» персонаж. Так что, палка о двух концах. В любом случае чем-то придется пожертвовать: собственной безопасностью и светлыми мирами или половиной линейки здоровья и возможностями, которые доступны только живым (например, битвы с уникальными врагами). Сложностей не избежать, и это очень круто!

Под давлением издателей разработчики нередко стараются усидеть на двух стульях. «Сделаем игру для всех, и она разойдется большим тиражом, не будем пугать казуальную аудиторию, но угодим и хардкорным геймерам» – нередко такой подход приводит к тому, что игра «для всех» оказывается игрой «ни для кого». Создатели Demon’s Souls не сделали подобной ошибки, работали «от души». Они понимали, что делают игру, сложность и индивидуальность которой оценят далеко не все (особенно на западе). Складывается впечатление, как будто ничто не ограничивало их творческий потенциал, не сковывало фантазию, и они лепили скульптуру геймплея как хотели. Редкое явление до пришествия революции Kickstarter!

Когда игра продалась тиражом более миллиона копий, удивились не только в From Software люди ее создавшие, но и опытный гигант-издатель Sony Computer Entertainment, недальновидно отдавший игру в руки Bandai Namco, которая не прогадала, и впоследствии выпустила по всему миру Dark Souls и Dark Souls II. К сегодняшнему дню серия стала по-настоящему популярной и набирает обороты, привлекая внимание миллионов геймеров по всему миру. Сервера всех трех игр функционируют и их миры обитаемы. Спустя 6 лет после выхода в Demon’s Souls продолжают играть – и ветераны, и новички.

demon's souls geekster post 1

 В Demon’s Souls и Dark Souls драконы поджидают там, где сложно скрыться от их горячего дыхания. “Run, baby, run!”

Я беру в руки геймпад, горячий от мертвой хватки моего предшественника. Ему досталось сражение с боссом Phalanx, состоящем из множества черных слизней с железными щитами. Передо мной лежит путь через мост, который охраняет огнедышащий дракон. Он перелетает с одного конца на другой, развлекается жгучей отрыжкой, но все же оставляет пространство для маневра. Частично мост можно преодолеть по нижнему ярусу, защищенному от жара драконьего пламени. На протяжении моста, как и по всему миру игры, встречаются знаки – послания, оставленные другими игроками. Некоторые могут содержать полезные подсказки, а другие – ввести в заблуждение и пустить по ложному пути, иногда на верную гибель. Такие знаки может оставлять любой игрок, и это одна из новаторских находок разработчиков Demon’s Souls. На мосту с летающим драконом чтение знаков может привести к превращению в шашлычок с румяной корочкой, поэтому, пока монстр жив и бдителен, лучше  быстренько пробежать к ближайшей арке и скрыться под ней. А вот и спасительный спуск на нижний ярус. Однако не следует расслабляться, в играх Souls все время прыгаешь из огня да в полымя. Из темного узкого прохода тянет плесенью, гнилью и мокрой собачьей шерстью. А вот и собаки – бесшумно и стремительно бегут прямо на меня, оскалив пасти с острыми зубами. Назад, лучше отступить, спрятаться за углом и постараться расправиться с тварями по одной. Но нет – они не ждут своей очереди и накидываются скопом, с близкого расстояния я успеваю разглядеть их изуродованные разлагающиеся морды. Ничего, я справлюсь, есть лечебные травки, главное – щитом вовремя защищаться и быстро атаковать, но что это? Я горю, сзади подошел зомби в рваных лохмотьях и в шлеме на черепе с пустыми глазницами (при жизни явно был воякой). Он неистово размахивает факелом, размазывая горящую смолу по моей спине. Легкая экипировка позволяет мне ловко уворачиваться, но плохо защищает от огня. Я отлично владею коротким мечом, два быстрых взмаха – и подлый зомби валится останками лица вниз, но время упущено, беспощадные псы рвут мою пятую точку, а спина продолжает гореть. Я оставляю все собранные души в этом темном уголке  крепости Болетарии, растворяюсь и возрождаюсь в Нексусе. Моя миссия прервана, но не провалена, я смогу все исправить и вернуть потерянные души…

Пришло время рассказать о следующей потрясающей находке разработчиков Demon’s Souls – возвращению потерянных душ (души – единственная валюта  игры, с их помощью можно улучшить характеристики персонажа или купить у торговцев необходимые предметы). Убивая монстров, вы собираете души, которые в случае гибели вашего персонажа остаются на месте в виде красного дымящегося пятна, а сам персонаж возрождается в Нексусе. Души еще можно вернуть, если удастся благополучно добраться до этого пятна, в противном случае они пропадут навсегда. В очередной раз подвергнув своего персонажа гибели, игрок старается действовать как можно осторожнее, опасаясь ни в коем случае не погибнуть снова. От этого каждое сражение с очередным врагом становится более ответственным и ощущается иначе. Когда вы идете вперед и вам нечего терять, можно и поэкспериментировать. Но если где-то далеко впереди остались с трудом накопленные души,  отношение к игровому процессу драматично меняется. Это можно сравнить с игрой в карты – просто на интерес или на нечто ценное. Опасность повсюду: неосторожное падение с края обрыва чревато гибелью и даже рядовые монстры могут запросто отправить вас в Нексус с пустыми карманами по невнимательности, что уж говорить о боссах. Обычно эти особо сильные особи поджидают за барьерами из серого тумана. Оказавшись перед одним из таких барьеров, никогда не знаешь – что ожидает за ним. Волнение достигает своего пика, ведь боссы требуют не только сноровки, но и практики, стратегии, знания их уязвимостей, а нередко и особенностей местности, на которой проходит битва. Если вы пришли к боссу без помощников, то победа с первой попытки маловероятна. Персонаж на некоторое время останавливается перед каждым новым туманным барьером и переминается с ноги на ногу. Неудивительно, ведь в это время игрок размышляет – шагнуть за барьер или вернуться и отнести души в целости и сохранности в Нексус.

Я делаю шаг вперед, и туман рассеивается. Я оказываюсь на внутреннем дворе крепости, вымощенном булыжником. Справа и слева возвышаются стены, а на них в боеготовности выстроились лучники. В воздухе можно было бы услышать стон туго натянутой  тетивы, если бы не грохот и лязг тяжелых доспехов гигантского рыцаря. Заметив меня, он принимает боевую позу и устрашающе ударяет огромным щитом по каменной кладке. Где-то над головой злобно хихикает пиромант, готовый дать мне «прикурить» как следует, а я беспомощно озираюсь по сторонам. Замечаю лестницы впереди, и прикидываю – с какой стороны лучше оббежать рыцаря. Он делает первый шаг в моем направлении. От его огромных железных сапожищ земля содрогается, и ужас стальным обручем сжимает мое сердце.

Demon's Souls Geekster post 2

Demon’s Souls: Tower Knight

У  каждого босса в Demon’s Souls есть своя «ахиллесова пята», но у Tower Knight это словосочетание понимается буквально. Если вы не хотите, чтобы исполин, облаченный в непробиваемую броню, приложил вам хорошенько своим огромным щитом, то придется шустро уклоняться и держаться поближе к его пятке, периодически подло нанося болезненные уколы рапирой (как вариант).

Я играл во множество игр в компании. В игры разных жанров, посредством онлайна, мультиплеер с четырьмя геймпадами на одном диване, синглплеер вдвоем, втроем и вчетвером, во всех возможных вариантах (покраснел, ух ты!), но ни одно прохождение не запомнилось мне так ярко, как прохождение Demon’s Souls. Локации и боссы оказались настолько яркими и оригинальными, что навсегда остались в уголках памяти.  Узкие лестничные пролеты башни Латрия и ее многочисленные тесные камеры с их загадочными узниками. Битва в церковном приходе с магом-монашкой, которая обманывает своими иллюзорными копиями. Быстрые и опасные металлические скелеты со светящимися глазами в Святыне Ветров. Жирный жаба-демон с золотой короной на голове и задницей на весь экран, беснующийся в маленьком темном помещении, где и развернуться-то негде. Черный некромант со смертельной косой, бесконечно призывающий призрачных фантомов. Опасные утесы, с которых запросто можно скользнуть в пропасть, а не хотите падать сами – вам помогут летающие над головой скаты, метнув в спину острый шип… Рассказывать о мире Demon’s Souls – одно удовольствие и можно делать это бесконечно, но никакой рассказ не передаст ощущения и впечатления, которые дарит прохождение игры.

Саундтрек ненавязчиво сопровождает действо, не отвлекая яркими мелодиями, но в то же время дополняет картину. Тревожная музыка с нотками сарказма и насмешки во время боя с боссом Adjudicator – хороший пример, характеризующий общую концепцию. Большую часть времени мы играем вообще без музыкального фона и тем более зловещими кажутся завывания ветра, шорохи в темноте, стоны мучеников и урчание монстров за углом. Отчетливо слышится шум водопада вдалеке и тревожный звук шагов, эхом отражающийся от каменных стен больших помещений. В той или иной мере такой стиль озвучки характерен всем трем играм, а не только Demon’s Souls.

Dark Souls post 2 geekster

Dark Souls
Разработчик: From Software
Год выхода: 2011
Платформы: Playstation 3, Xbox360, Windows

Стань Избранным и позвони в Колокола Пробуждения в землях древних лордов Лордрана. Отправляйся во влажную темноту Нового Лондо – города призраков,  спустись в Бездну и найди там Четырех Королей, высосавших души своих подданных в поисках вечной жизни. Узри величие пристанища новоявленных богов Анор Лондо, попади в нарисованный на холсте мир Ариамиса и разыщи там уголь тьмы. С помощью него ты сможешь создать мощное оружие и сокрушишь им пантеон новых богов. Хочешь силу Лорда Нито – первого из мертвых, повелителя могил? Предстань перед очами прекрасной Гвиневер, стань ее рыцарем и поверь в иллюзорную красоту ее города или посмотри в глаза правде и прими его тьму. Навести Нагого Сита – дракона без чешуи, предателя рода своего, создающего для себя новую чешую бессмертия. Победи многоголовую гидру, беснующуюся в холодной воде Озера Темных Корней. Найди Золотого Голема, в теле которого заключена принцесса древнего государства Олачиля. Государство давно погибло, когда змей Каас убедил его жителей потревожить могилу первого человека Мануса, в результате чего они превратились в монстров.  Разобраться в витках истории, хронологии и персонажах мира Лордран непросто, но от этого еще более увлекательно.

Во время новогодних выходных я снова встретился с друзьями, чтобы устроить еще более продолжительный марафон с прохождением Dark Souls и Dark Souls II. Начали прямо 1 января сразу после боя курантов в 00:05. Выпили, закусили и вперед – навстречу приключениям. Финальные титры Dark Souls II торжественно появились на экране 5 января.

Вступление Dark Souls короткое, но содержит большую долю информации о мире Лордрана, захватывая разные периоды его существования. В начальную эру мир был покрыт туманом. Не возник ли он на месте Болетарии, некогда погибшей в густом тумане, из которого пришли демоны? Мир населяли драконы – существа вне жизни и смерти (предположительно). Но однажды появился огонь и изменил мироздание. Многие задаются вопросом – что это за огонь и откуда он взялся? Я думаю, речь идет о том, что земля была лишена тепла, солнечные лучи не пробивались сквозь густой туман, а тепло солнца лишь удерживало Лордран от тотального обледенения. Но однажды туман начал рассеиваться и появился свет, а с ним тепло и огонь, затем пришла смерть и вместе с ней – жизнь (тьма и свет), и в Лордране снова появились души. Из вступительного ролика следует, что смерть пришла все же раньше жизни, ведь первыми встали мертвые. Это еще раз подтверждает гипотезу возникновения Лордрана на месте Болетарии: мертвые ждали века и тысячелетия, пока туман рассеется. Смерть не может существовать без жизни и когда погибло все живое, то и сама смерть перестала существовать. Разобраться сложно, но можно. Именно мертвые нашли в пламени души Повелителей, сильнейших из бессмертных. Так на свет появились четверо: Первый из Мертвых – Нито, ставший Повелителем Могил; ведьма Изалита и ее дочери Хаоса, повелевающие огнем; Гвин – Повелитель Света и его верные рыцари; ну и последний – Карлик (хитрый и забытый). Все они бросили вызов драконам: молнии Гвина разбивали их каменную чешую, ведьмы вызывали огненные бури, Нито распространял смертельные миазмы болезней и проклятий. К несчастью драконов, в их стане нашелся предатель – дракон без чешуи Нагой Сит. С его подлостью и силой Четверых драконы были повержены и стерты с лица земли.

Dark Souls nito geekster

Dark Souls: Nito

Наступила эра огня, прошли тысячи лет, и тьма начала побеждать свет. Среди живых появились носители знака тьмы, знака смерти. Кстати, первоначально игру хотели назвать Dark Sign (Темный Знак).

Приключение начинается с того, что наш избранный герой выбирается из Убежища Нежити и огромная ворона переносит его к месту основных событий.

Dark Souls не стесняется быть похожей на Demon’s Souls, да и чего стесняться? Мы попадаем на территорию гигантской крепости с высокими башнями, мостами и толстыми стенами, на одной из которых происходит битва с первым боссом. Сразу вспоминается старая добрая Болетария. Наблюдательный глаз быстро заметит прогресс: более четкие текстуры, улучшенное освещение и эффекты. По части графики игры сериала Souls никогда не были впереди планеты всей, но им всегда удавалось выглядеть на приличном уровне, а неровности и шероховатости картинки сглаживались под впечатлением невероятно увлекательного геймплея. Любая игра Souls выглядит очень опрятно и привлекательно, это заслуга художников и дизайнеров, которые создали множество действительно красивых локаций. Взять хотя бы Маджулу из Dark Souls II: я влюбился в нее с первого взгляда, когда неожиданно вылез из темноты пещеры на освещенное закатным солнцем открытое пространство, увидел скалистые берега, море и одинокий маяк вдалеке. Не меньший эффект произвела на меня и залитая золотыми лучами панорама Анор Лондо из Dark Souls, когда меня туда впервые транспортировали черти. Честно признаюсь: я минуту стоял, как завороженный. Создателям игры удалось меня удивить, я никак не ожидал увидеть ничего подобного в Dark Souls. Когда впоследствии я обсуждал этот эпизод на форуме, оказалось, что не я один был сражен наповал первым впечатлением от Анор Лондо. Оно оказалось настолько ярким не только потому, что локация огромна и красива, но и из-за контраста с палитрой и сравнительной теснотой предыдущих локаций.

Dark Souls Anor Londo geekster

Dark Souls: Anor Londo

Dark Souls – игра огромная, но локации очень содержательны, дизайнерам можно поставить высочайшую оценку. Здесь вы не встретите бескрайние поля и леса, по которым можно часами скакать без дела. Локации населены множеством врагов, богато усыпаны секретами и сундуками с ценностями, застроены причудливыми шедеврами архитектуры, и нередко удивляют оригинальностью. К примеру, Crystal Cave, где приходится ходить по невидимым дорожкам, будто по воздуху, определяя путь с помощью разноцветных светящихся камней. Кидаем волшебный камень под ноги и смотрим – не полетел ли он в пропасть. Таким образом понемногу исследуем пространство вокруг и пробираемся к цели.

Богатейший мир с несколькими слоями истории раскрывает свои секреты неохотно. Информация о нем собирается по крупицам из монологов обитателей Лордрана и найденных предметов. Игрокам нередко приходится фантазировать и домысливать самим в попытке сложить все в единую мозайку. Это авторский стиль ведущего геймдизайнера игр Souls Хидетаки Миядзаки. В своих интервью он не раз рассказывал, что очень любит читать с детских лет (родители не разрешали ему играть в видеоигры). Нередко, за отсутствием детских книжек, Хидетака читал и взрослые произведения. Разумеется, он еще не мог понять их сюжеты и персонажей в полной мере, поэтому интерпретировал прочитанное как мог. Теперь геймдизайнер, уже названный гением, представляет нам возможность «прощупать» эту почву, плодородную для взращивания ростков воображения. Мы разбираемся в сюжетах и персонажах его игр как дети, читающие серьезные книги. Он заставляет нас фантазировать. Видеоролики практически отсутствуют, за исключением эффектных появлений боссов и редкой демонстрацией ключевых событий. Зато любая находка, будь то экипировка, оружие или расходуемый предмет, содержит не только прямое описание, но и в большинстве случаев полезную информацию о мире и сюжете игры. К примеру, нашли ключик. В описании сказано – ржавый тяжелый ключ с кольцом. И далее может следовать не только подсказка о том, какую дверь он открывает, но и небольшая справка о его предыдущем владельце и (или) местности, которой ключ принадлежит. Зачастую, ознакомившись с описанием, можно не только найти предмету применение, но и узнать что-то новое об определенной локации или о каком-то персонаже. Внимательный игрок обязательно будет вознагражден, а бегущий вперед может вообще не понять – что к чему. Читать или не читать – выбор персональный. А вот рассчитывать на ветвистые диалоги с вариантами ответов не стоит, решения принимаются лишь по ходу игры: куда идти, как развивать персонажа, где и когда эффективно использовать ценные предметы, как лучше победить очередного босса, отправиться ли на помощь в миры к другим игрокам или вторгнуться к ним с целью нападения.

dark souls artorias geekster

Дополнение Dark Souls – Artorias Of The Abyss (входит в состав Prepare To Die Edition) расширило мир игры и открыло часть прошлого. Сюжетная основа – история одного из четырех рыцарей Гвина – Арториаса. Благодаря дополнению мы увидели давно погибший Олачиль своими глазами, встретились с новыми персонажами и боссами.

Проходить любую игру Souls нужно в онлайне. Неподключенная к сети консоль/PC лишат вас огромной доли удовольствия. Чтобы избежать вторжений, можно оставлять персонажа в теле нежити (полого). Это всегда работает за исключением PvP локаций, специально задуманных в Dark Souls и Dark Souls II. Я всегда старался поддерживать персонажа в одушевленном теле, несмотря на то, что в любой момент мог быть сражен другим игроком. Это интересно, добавляет острых ощущений, да и победа так сладка!

Необычная механика взаимодействия игроков, заложенная в Demon’s Souls, получила дальнейшее развитие в следующих играх серии и стала своеобразной вишенкой на торте. Каждый персонаж находится в своем собственном мире, но может быть призван в мир другого персонажа. Или наоборот, может приглашать к себе гостей (чаще всего на подмогу в битвах с многочисленными боссами). Здесь есть условие: вы сможете призвать на помощь другого игрока или NPC только к персонажу в живой форме. А значит – откроете свой мир для вражеского вторжения. Впрочем, это в любом случае будет происходить, ведь человечность даруется и за победу над любым боссом. В случае гибели персонаж снова теряет человечность, превращаясь в ходячего мертвеца.

Многочисленность и разнообразие лестплеев игр Souls на youtube говорят не только о вариативности прохождения, но и о большом количестве секретов и скрытых локаций. При первом прохождении вы можете пропустить их или попросту не найдете ключи к закрытым дверям. Подвох в том, что выглядеть эти «ключи» и «двери» могут самым неожиданным образом.

Осторожно: спойлер!

Dark Souls Ariamis Geekster

Dark Souls : «ключи» и «двери». Нарисованный мир Ариамис.

Исследуя величественный собор в Анор Лондо, я не мог не заметить огромную картину с изображением далекой заснеженной горы и ведущего к ней длинного канатного мостика, давно состарившегося и полуразрушенного. Заросшая большими хвойными деревьями, гора выглядела невероятно привлекательно, ее вершину венчали руины древней крепости. Картина в волшебных серо-голубых тонах произвела на меня неизгладимое впечатление. Она выглядела подозрительно, была необычно огромна и источала какую-то едва уловимую магию. В голове крутилась навязчивая мысль – в картину можно попасть! «Зачем она здесь висит, такая заманчивая?» – подумал я – «Неужели просто для красоты?» Зная Dark Souls – вряд ли. Здесь ничто не занимает место просто так. Но как там оказаться, внутри картины? Мне это не удалось (я не стал гуглить и смотреть подсказки, никогда этого не делаю при первом прохождении). Зато в своем следующем путешествии по миру Dark Souls я отыскал-таки Странную Куклу. В описании говорилось, что эту куклу однажды держало в руках некое чудище, а потом его затянуло в ХОЛОДНЫЙ НАРИСОВАННЫЙ МИР. У меня мурашки побежали по коже, как будто и правда холодом повеяло. Неужели с помощью этой куклы я смогу попасть в картину?

Я снова отправился в Анор Лондо, зашел в собор и прикоснулся к огромному холсту в массивной раме. Сам по себе процесс попадания в картину удивителен и сопровождается характерной мистической музыкой. Я был восхищен этим чудесным событием. Нарисованный мир Ариамиса не разочаровал меня, он оказался таким же волшебным, каким и был изображен на картине.

Призыв других персонажей в свой игровой мир – занятие интересное. Этого не стоит делать в двух случаях. Первый – если вы хотите победить всех боссов один на один. И второй – если вы оказались в новой локации. С первым случаем все ясно, а во втором – присутствие помощника может испортить впечатление от исследования игры. Он может убить за вас врагов, покажет кратчайший путь и места нахождения секретов, тем самым уничтожив все самое интересное. Когда вы уже обследовали местность, разобрались что к чему, разведали – где находится очередной босс – самое время приглашать помощников (их может быть не более двух). В роли помощников могут выступать не только персонажи под управлением других игроков, но и игровые, под управлением ИИ. Так, например, в Dark Souls для битвы с горгульями на крыше церкви может быть призван рыцарь Солэр.

В силу мистических обстоятельств, когда я впервые играл в Dark Souls, мне некоторое время удавалось призывать только персонажей под управлением живых игроков. Я понятия не имел, что призвать можно и NPC. В связи с этим произошла следующая ситуация.

Dark Souls Maneater Geekster

Людоедка Милдред. Из впечатлений о моем первом прохождении Dark Souls.

Я управился с ядовитым мертвым драконом. Поначалу он неподвижно лежал на краю скалы, но внезапно ожил, когда я попытался украсть няшку у него из под носа.

Спустившись в темноту Владения Квилег, я забрался глубоко в логово к паучихе. У нее было гибкое тело молодой женщины, превращающееся в паука ниже области таза. Кстати, грудь у нее едва прикрыта волосами. Не подумайте, длинными волосами с головы, а не растущими на груди: девушка вообще ничего себе так, симпатичная. Перед тем как убить босса в своем мире, я решил помочь кому-нибудь, а заодно и прощупать почву. Оставил знак и буквально сразу был призван в мир другого игрока, искавшего компанию для боя с паучихой. Вдвоем мы добежали до логова, а внутри, у самого входа в зал с монстром, обнаружился еще один знак призыва. Игрок-хозяин воспользовался им и призвал некоего персонажа с именем Людоедка Милдред. Персонаж выглядел любопытно: полуголая, тяжеловатая, уверенная в себе баба со странным головным убором, скрывающим лицо (наверное, оно и к лучшему), и с мясницким тесаком в руке. Тут надо заметить, что перед боем с паучихой желательно экипировать доспехи с хорошими характеристиками защиты от огня или, на худой конец, хоть какие-то доспехи. Но Людоедка не видела в этом необходимости и строптиво ринулась на паучиху. Неудивительно, что через десять секунд мы с призывающим остались вдвоем. К сожалению, первая попытка не увенчалась успехом: хозяин мира погиб следом за дикаркой, а меня вернули назад в свой мир. Я снова оставил знак призыва и оказался в той же компании. Людоедка насмешила меня и во второй раз. Она была по-прежнему голая, но действовала немного иначе: на рожон не лезла и не нападала на босса с самопожертвованием как на амбразуру. У меня не было сомнений в том, что она – персонаж под управлением другого игрока. Новая тактика ее не спасла. Нагота ослабляла ее – не мешало бы прикрыть истерзанную монстрами и непогодой кожу от огня. Снова оставшись вдвоем, мы с призывающим победили босса, и я получил свои 10,000 душ за оказанные услуги.

Настало время победить паучиху в своем мире. Сразу у костра обнаружился знак и на мой зов откликнулся достойный соратник. Прибежали к логову – упс – пожалуйста, прямо перед входом знак призыва. Я коснулся знака и вот она – Людоедка снова с нами. Голая. С мясницким ножом в руке. Настойчива и верна традициям. Пришло время смеяться над собой. Только теперь я понял, что отчаянная женщина, любительница побегать нагишом – не персонаж под управлением живого игрока-мазохиста, а чудо дизайнерской мысли – виртуальная спутница, призванная не только помочь в бою, но и вызвать улыбку.

Dark Souls II post 2 geekster

Dark Souls II
Разработчик: From Software
Год выхода: 2014
Платформы: Playstation 3, Xbox360, Windows

В убогой избушке живут три старушки,
И служит девица при них.
Быть проклятым – это тебе не игрушки,
Видали здесь много таких.

 

Одна из старушек вещает в начале игры:

 

«Возможно, ты уже видел это, во сне или наяву. Темные и заброшенные земли. Место, где души излечат твой беспокойный разум. Ты потеряешь все, а взамен получишь клеймо – символ проклятия, знак тьмы. Ты забудешь прошлое, и будущее перестанет заботить тебя. Ты станешь пожирателем душ, а не человеком. Будешь Полым. Давным-давно, на краю земли, далеко на севере, великий король создал могучее королевство. По-моему, его называли Дранглик. Возможно, ты знаешь? Хотя нет, откуда тебе знать? Однажды ты придешь к его обветшалым вратам без причины и цели, словно мотылек, привлеченный пламенем свечи. И также как мотылек, ты будешь обжигать свои крылья, но не огнем, а страданием. Снова и снова, раз за разом! Это – твоя судьба, судьба проклятого.»

Оптимизмом бабуля заряжать не стала, сразу выдала горькую правду. Из вступления следует, что мы отправляемся в путешествие по Дранглику с проклятьем в нагрузку, и нам придется много страдать. Отлично, за то мы и любим Dark Souls. Сюжет сиквела никак не связан с сюжетом первой части, однако, можно найти связь между мирами этих игр и даже прийти к выводу, что все происходит в одном и том же месте циклически: мир расцветает, живет и умирает, а затем рождается новый мир и так по кругу. Разработчики оставили множество намеков и отсылок, которые по-разному интерпретируются фанатами.

Dark Souls Crossworlds Geekster

На картинке сверху объединены два скриншота. Фрагмент в центре: картина с нарисованным миром Ариамис из Dark Souls. Этот фрагмент наложен на основной скриншот: вид на гору с величественным замком и летающими драконами из Dark Souls II (Dragon Aerie). Как видите, они совпадают. С учетом того, что на картине замок уже разрушен, а драконы в Dark Souls давно вымерли, можно сделать вывод, что хронологически Dark Souls II – вовсе не сиквел, а приквел. Сюжет и история мира в Dark Souls II действительно интересны, но еще больше оказываются «за рамками», нежели в Dark Souls или Demon’s Souls. Желающие разобраться в происходящем – играйте внимательно: читайте описания предметов, общайтесь с NPC, размышляйте, улавливайте мелкие детали. Удивительно, но это вовсе не обязательно. Любители безостановочного экшна могут пройти мимо сюжета, нисколько не испортив впечатление от игры. Обычно желание что-то понять и найти связь между играми Dark Souls возникает при повторном прохождении, когда игрок уже «попадается на крючок».

Как и предыдущие игры серии, Dark Souls II начинается с выбора внешности и класса персонажа. К каждому классу прилагается комплект стартовой экипировки и специальный набор характеристик. В любой игре Souls можно создать огромное количество разных персонажей, совершенно не похожих друг на друга, отличающихся характеристиками, оружием и стилем ведения боя, а главное – внешним видом, благодаря многочисленным комплектам экипировки и редким элементам гардероба. Например, вы даже можете носить головной убор, имитирующий сундук-мимик с зубами и высунутым языком. Это не единственный экземпляр экстравагантного предмета одежды, персонажи могут выглядеть по вашему желанию: устрашающе, стильно, комично или совершенно эпатажно. Если вы хотите использовать полезную экипировку и одновременно получить эстетическое удовольствие от внешнего вида вашего персонажа – придется постараться. Совместить приятное с полезным не всегда удается. Однажды ко мне зашел сосед, что-то типа «за сахарком», и увидел мою игру в Dark Souls II. Я как раз играл магом и экипировал его в причудливые шмотки из разных комплектов в стремлении получить серьезные бонусы. Мой маг в тот момент был в теле нежити, и лицо его свежестью не отличалось. Сосед задумчиво посмотрел на экран и спросил: – «Что это за игра такая? И почему главный герой выглядит как шлюха-наркоша?». Чтобы не терять время на долгие объяснения и быстрее удалить соседа из квартиры, я сказал, что создал такого персонажа, потому что втайне всегда хотел так выглядеть.

Dark Souls mimic head geekster

Souls: внешний вид персонажей

Рассказывая о Dark Souls II, нельзя не упомянуть о ковенантах – внутриигровых сообществах (фракциях). Вступление в тот или иной ковенант позволяет получить различные бонусы, а также влияет на прохождение игры, но не является обязательным. Этот элемент в большинстве случаев связан с PvP и взаимодействием с другими игроками. Всего в игре девять ковенантов, у каждого есть лидер, принимающий новичков в свои ряды или место поклонения. Существуют также и разные условия для вступления. Некоторые ковенанты имеют свои отдельные PvP-арены или позволяют оставлять специальные знаки вызова на бой. За победы выдаются различные предметы, характерные для ковенанта. Набрав определенное количество таких предметов, персонаж может рассчитывать на получение эксклюзивных комплектов экипировки, оригинального оружия и сильнейших заклинаний. Агрессивным игрокам понравятся ковентанты, направленные на вторжения в миры других игроков, но предусмотрены и фракции типа «твори добро другим на благо» – помогая побеждать боссов или агрессоров, их члены также получают награды. Для мазохистов тоже найдется свой ковенант – Общество Чемпионов. Вступив в него, вы не сможете получать помощь от других игроков, враги станут сильнее, а ваши атаки ослабнут. Трофеи этого ковенанта даруются в основном за победы над агрессорами (вторгнувшимися к вам игроками). К счастью, сменить ковенант можно в любое время, и есть возможность попробовать все один за другим. Но лучшие награды нужно заслужить, доказав ковенанту свою преданность.

Dark Souls PvP Geekster

Dark Souls II: PvP

За победу над враждебным персонажем выдается вознаграждение – определенное количество душ и трофеев, но победить непросто. Здесь работает удивительно разнообразная и виртуозная механика игры, основанная на связке характеристик персонажей, выбранной ими экипировке и видов оружия. Дуэли PvP увлекательные, динамичные, напряженные и всегда непредсказуемые. Расслабиться точно не получится, а вот получить целый спектр впечатлений и эмоций – это пожалуйста, в каждом бою. Опыт, как всегда, дает серьезное преимущество, но все поединки в Dark Souls происходят по-разному. Выиграв бой с одним типом противника, в следующий раз вы получаете совершенно другого. С другим оружием, другой стратегией, другими навыками и скиллами. В каждой битве есть чему поучиться. Как только вам покажется, что вы знаете и умеете все что можно, в следующем же бою игра подкинет такого соперника, который обязательно продемонстрирует какое-то чудо и победит вас, оставив противоречивые чувства досады и удивления. В классово-ориентированных играх вы хотя бы знаете – чего ждать от противника. Например, попался вам маг – однозначно будет швыряться файерболлами, использовать разные заклинания и тому подобное. Или встретился вам разбойник – все ясно: будет уходить в невидимость, наносить критические удары, а оружие, вероятно, окажется отравленным. В каждой игре есть свои тонкости и различия, но смысл ясен. В играх Souls персонажи-гибриды не имеют особенностей конкретного класса, могут использовать любые виды оружия и заклинаний в зависимости от своих характеристик. В итоге получается невероятное разнообразие билдов и никогда не знаешь – чего ждать от того или иного соперника. Сюрпризы обеспечены.

Dark Souls Majula Geekster

Dark Souls II: Маджула

Маджула – центральная локация Dark Souls II. Здесь находится главный костер и именно здесь мы развиваем и усиливаем своего персонажа. От Маджулы ведут основные пути в разные части мира игры. Куда идти сначала и где будет легче – неизвестно, указателей нет. Один путь приведет к запертой двери, к которой еще предстоит найти ключ, другой окажется тупиком, третий преградят могущественные враги и непобедимые боссы. Все предстоит изучить, разведать и освоить самостоятельно. В процессе прохождения опыт получает не только персонаж, но и сам игрок. Как бы вы не раскачали своего персонажа на подходе к очередному боссу – это слабое подспорье в сравнении с личным опытом. Здесь на поверхность всплывает еще одна замечательная особенность игр серии Souls. Личный опыт игрока имеет гораздо большее значение, чем опыт персонажа, которым он управляет. Увы, этим в наше время могут похвастать далеко не все игры. Недавно я убедился, как подобное может удивить некоторых геймеров, привыкших полагаться лишь на развитие персонажа и указатели, расставленные по игровым мирам. Карты, радары, стрелки, цели, штампованные побочные квесты, полупустые песочницы – все повторяется из игры в игру, уже намертво укоренилось и стало нормой.

Вот вам пример. Знакомый обратился ко мне с просьбой посоветовать ему какую-нибудь новую и интересную игру. Я предложил попробовать Dark Souls II. Он не играл ни в одну предыдущую игру серии, но был наслышан о высоком уровне сложности. Через некоторое время он поделился со мной впечатлениями и удивил достижениями. «Знаешь, игра действительно очень сложная», – сказал он, – «Я никак не могу победить первого босса, который на маленькой круглой арене. Может быть, надо еще прокачаться, но как-то медленно дело идет, враги уж слишком сильные, на каждого много времени уходит, и убивают часто. Босс атакует очень мощно, а когда в блок щитом ухожу – скидывает с платформы, там места очень мало». Разобравшись в ситуации, я понял, что пошел мой знакомый из Маджулы прямиком в локацию Огненная Башня Хейда. Попробовать поискать другой путь ему и в голову не пришло. Качался он, бедняга, на больших и серьезных рыцарях (при наличии гораздо более простых врагов), возился с каждым подолгу, но упорно продвигался вперед, постоянно вкачивая опыт в очки характеристик. В итоге он пробился к боссу, именуемому Драконий Всадник, и старался убить его, не активировав подъемники дополнительных кольцеобразных платформ арены. Они встречаются по пути и их сложно не заметить. Не будем проводить оценки умственного состояния моего знакомого – всякое бывает, ну, не заметил, не подумал. Он был готов к любой сложности врагов, в полной уверенности, что прокачка решает все. Этому его научили другие игры, как и тому, что должно быть ясно – куда идти. К счастью, первые неудачи не отбили у моего знакомого желание играть в Dark Souls II, а наоборот – он полюбил ее страстно и прошел два раза, исследовав вдоль и поперек. Затем он взялся за Demon’s Souls (ради нее одной купил подержанную PS3).

Боссы Dark Souls II – отдельная тема. Их так много, что я затрудняюсь вспомнить игру, в которой их было бы больше. При этом все они действительно разные и требуют особого подхода. Я уже рассказал, что секрет победы над Драконьим Всадником кроется в платформе, на которой происходит битва. Приведу другой пример – босс Колесница Палача.

Из впечатлений о прохождении Dark Souls II

Я шагаю по ненадежному полусгнившему мостику над бездонной пропастью. Местами доски вообще отсутствуют, и ступать приходится очень осторожно. Где-то внизу на скале светится какой-то предмет, а впереди, на фоне темного неба, зловеще вырисовывается силуэт круглого строения. Это Чистилище Нежити – место, где Палач скачет на колеснице по узкому коридору и выкашивает несметные количества постоянно прибывающих живых скелетов. Я вхожу в коридор, и сразу вокруг меня собираются скелеты. Их кости легко рассыпаются от ударов моего массивного меча, но вот беда, уже через несколько секунд они собираются снова. Палача не видно, но слышно ржание его коня и грохот колесницы. Он безостановочно ездит по кругу и скоро промчится мимо меня. Стараюсь спрятаться в углублении стены. Шум нарастает, краем глаза я вижу свет в конце коридора, Палач приближается. Я как можно плотнее прижимаюсь к холодной решетке в нише и радуюсь собственной худобе. На колеса телеги установлены острые ножи, которые касаются стен коридора и издают зловещие звуки. Хоть бы пронесло и глубины ниши хватило, чтобы сохранить мое тело в целости. Колесница все ближе, вновь восставшие скелеты уже собираются рядом и тычут мне в спину своими мачете. Поворачиваться нет смысла, не время вступать в схватку. Выжидаю. С оглушительным грохотом колесница проносится мимо, скелеты разлетаются во все стороны и их мелкие кости разбиваются о стены коридора. Беднягам места в нише не нашлось, я сам в нее еле поместился. Бегу вперед, в следующей нише обнаруживается некромант – вот кто призывает скелетов в это богом забытое место. Успокаиваю призывателя, занимаю его место и снова жду. Таким образом пробираюсь по коридору от ниши к нише, а Палач проносится мимо и каждый раз мне кажется, что он все таки заденет меня. Наконец я вижу рычаг. Потянув за него, опускаю тяжелую металлическую решетку, и колесница, совершив очередной круг, врезается в нее на полном ходу. Палач повержен, но его двуглавый конь жив и нападает, источая темную магию и выпуская смертоносный туман. Но теперь он уже в пределах досягаемости и я познакомлю его со своим мечом.

Dark Souls executor chariot geekster

Dark Souls II: Колесница Палача

К Dark Souls II вышло большое дополнение в трех частях – The Lost Crowns. Каждая часть представляет собой одну огромную локацию со своими боссами, секретам и чудесами. Все локации, разумеется, связаны с остальным миром игры, и мы можем свободно покидать их и возвращаться вновь. На мой взгляд, The Lost Crowns – одно из лучших дополнений, отличный пример – какими вообще должны быть дополнения к играм, если разработчик все же решил продавать их за деньги. За короной Топлого короля нас отправляют в мрачный подземный город Шульва, названный Священным. Король этого города поклонялся спящему дракону и выстроил для него святилище под землей. Когда дракон проснулся, город был разрушен и забыт. В поисках второй короны, принадлежащей Старому Железному королю, мы путешествуем по землям пепла. Этот король обладал Великой Душой, он являлся одним из Четырех Древних. Игравшие в обе игры Dark Souls поймут – все взаимосвязано, знакомые все лица! Возвышая мощь и силу, Железный король превратился в демона. Третья корона, некогда принадлежавшая королю Слоновой Кости (Белому королю), находится в далеких и холодных землях. Король был добрым и мудрым правителем, но он построил свое государство на проклятой земле, и ему пришлось отдать за это свою душу.

С дополнением мир Dark Souls II стал еще более обширным. На его исследование и сражения с десятками боссов можно запросто потратить сотню часов, а если увлечься ковенантами и PvP – то и все двести.

Написать обо всем, что происходит в играх Souls, об их мирах, обитателях и тайнах, невозможно в рамках одной статьи, здесь и толстого тома будет мало.

Всегда становится немного грустно, когда чудесное приключение заканчивается. Я завидую всем тем, кто еще не прошел игры Souls и только собирается это сделать. От всего сердца завидую! Но и на моей улице будет праздник. Разработчики From Software трудятся над новой игрой, и я хочу сказать им всем огромное спасибо, и персонально – Хидетаки Миядзаки. На горизонте уже отчетливо виден силуэт нового невероятного приключения. В его названии нет слова Souls, но мы с вами знаем – это оно.

Читайте ранее:
Сериальный дайджест за 09-12.02.2015

1. Новые постеры к сериалу Vikings. 2. Трейлер второго сезона сериала Silicon Valley: 3....

Закрыть